Slickrock, the ride that made Moab

Slickrock, the ride that made Moab

Pas de doute, le Slickrock bike trail est unique au monde et vaut à lui seul le déplacement à Moab dans l’Utah. Et pourtant, pas de longues descentes, ni d’épingles techniques, et encore moins de pierres instables, ou d’adhérence limite, non, pas la peine de comparer, ce trail est définitivement hors catégorie.

Mais alors, pourquoi tant de superlatifs ? Pour un parcours qui fait moins de 600 m de dénivelée cumulée, avec à peine 18 km pour ses deux boucles (practice loop + main loop) et que les meilleurs arrivent à boucler en une heure trente ?

Pour répondre à ces questions, voici une liste de taglines que l’on aurait pu lui attribuer, selon sa sensibilité ou l’approche choisie.

Un des quelques campgrounds de Sand Flats recreation area, juste devant le parking lot de Slickrock

Roller Coaster

C’est bien simple, ça n’arrête pas ! Une infinie succession de creux, de bosses, de dévers, de walls montants ou descendants, de half-pipes, de passages en “bac à sable”, un immense skate parc naturel avec en plus toutes sortes de trajectoires possibles en dehors des “clous”, ces tirets blancs peints à même la roche et qui balisent l’ensemble du parcours.

Ici, c’est le challenge permanent, on peut même “zoner” pour aller franchir ce wall ride circulaire de plus en plus haut, tenter de gros franchissements ou un drop dans les étoiles, etc.

Sandstone

La zone de jeu se situe sur Navajo Sandstone, les restes d’un ancien désert de dunes formées par des vents violents puis pétrifiées avec le temps. Oui, c’était du sable. Une fois durci comme du grès, puis érodé au court des millénaires, on obtient une gigantesque surface minérale aux courbes harmonieuses et lisses.

Big Heart

Gros coeur solide et force explosive de rigueur. Ici c’est le royaume du fractionné ! Une succession de murs à monter ou à descendre, avec à chaque fois un petit challenge pour tous les niveaux.

Sans parler des “sand boxes”, des passages en creux ou le sable rouge s’est accumulé, et que les meilleurs arrivent aussi à franchir à zéro, y compris la marche qui va bien pour en sortir.

Et puis il y a la déshydratation qui guette, avec l’effort, la chaleur et le rocher chauffé à blanc! Enfin, après le voyage et le jet lag de 8 heures, nos muscles sont eux aussi bien pétrifiés.

Tire dream

Révisez sérieusement vos notions d’accroche et d’adhérence concernant les pneus. Ici, seul le manque de puissance vous empêchera de monter !

Là, seule la peur vous empêchera de descendre ce mur quasi vertical, ou de passer ce dévers indécent, gaffe à la pédale en amont ! Même les pneus usés jusqu’à la moelle, ou de piètre qualité, tiennent le parquet.

Les traces noires dans les murs ne sont dues qu’aux bikers débutants ou craintifs. Tel le gecko, vous êtes scotchés au rocher, et ça c’est fun.

Scenic Trail

Ici, vue imprenable à tous les virages. D’abord les formes presque liquides de la roche, sa couleur ocre plus ou moins claire, ses ilots de verdure dans des trous de sable formant des ovales ou des cercles parfaits.

Les vues lointaines vers le désert et ses formations minérales verticales. Et bien sur les panoramas plongeants aux détours de la main loop sur la faille de Moab, le canyon de la rivière Colorado, ou les plus petits Abyss et Echo canyons.

Et puis la lumière, toujours changeante, surtout au lever ou au coucher du soleil.

On ne vit qu’une fois

Double sens. D’abord, l’exceptionnelle adhérence, l’apparente facilité du terrain lisse, et la fréquentation du trail ne doivent pas faire oublier qu’il est très facile d’aller à la faute. Les accidents sont fréquents. La roche est dure partout, les prises de vitesse sont redoutables, certaines trajectoires débouchent à la verticale 200 mètres plus bas. Concentration de rigueur, et réserve d’eau en quantité, car on s’y déshydrate en un rien de temps.

En revanche, tout mountain biker dans l’âme souhaitera connaître ces sensations et ces paysages au moins une fois dans sa vie…

1er Enduro Girls des Portes du Mercantour

1er Enduro Girls des Portes du Mercantour

En matière de sport, la parité hommes-femmes gagne régulièrement du terrain, et c’est bien.

Le vélo de montagne version Enduro est un sport exigeant, physique, technique, et “jeune” qui plus est, dans les sens où il n’est apparu que très récemment dans les activités de plein air. Depuis sa naissance il y a une trentaine d’années, les femmes n’y étaient guère représentées, hormis rares exceptions.

Mais les choses changent depuis quelques temps, et grâce au dynamisme et la passion de Zoë Maunier, du Club des Sports des Portes du Mercantour et de la station de Valberg, on peut affirmer que le premier Enduro Girls des Portes du Mercantour sonne l’an Un des filles en VTT Enduro pour la France !

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Le Beaufortain, beau, fort et bien

Le Beaufortain, beau, fort et bien

Une semaine de congés, c’est trop court pour aller loin. Alors pour trouver une idée, on mélange envies du moment et tuyaux du réseau, on secoue ce qu’il faut, et hop, ça sera le Beaufortain ! Florent, notre compagnon de route au Népal, est récemment devenu un spécialiste de ce coin de paradis, tandis que le pilote pro Greg Noce a fait son job d’ambassadeur sur le réseau.

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Emparis sera toujours Emparis

Emparis sera toujours Emparis

Avant d’aller se fourvoyer sur les remontées mécanisées et les descentes bulldozées des stations des 2 Alpes et de l’Alpe d’Huez en vue de la Megavalanche, tout vététiste de montagne qui se respecte ne peut manquer de rouler sur l’un des plus beaux parcours du secteur de la Grave et sa “reine” Meije. Et l’un de ses joyaux est assurément le plateau d’Emparis, bout de Patagonie égaré dont le panorama sur la Meije, le Rateau, le doigt de Dieu, et le glacier de la Girose est l’un des plus saisissants de l’Oisans.

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Megavalanche Alpe d’Huez 2014, la saucée des walkyries

Megavalanche Alpe d’Huez 2014, la saucée des walkyries

Un glacier et quelques descentes roulées à l’Alpe d’Huez en juillet 2013 sur le tracé de la plus grande DH Enduro Marathon au monde avaient finit par convaincre Banana d’y participer.

N’étant pas fan absolu du mode carnage habituellement rencontré chez les garçons, j’ai vite accepté l’idée de faire le coach/préparateur pour ma battante de femme à l’occasion de l’édition 2014 !

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